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我在哈佛招生会:不仅关于哈佛,更关于名校

摘要:  2017-04-24 胡中华 睿途 4月19号睿途教育创始人胡老师在波士顿和祝名、Matt老师会合,商讨睿途名校计划等产品细节,组建波士顿办公室。20日,祝名老师安排了哈佛招生会等行程,此文是胡老师参
2017-04-24 胡中华 

4月19号睿途教育创始人胡老师在波士顿和祝名、Matt老师会合,商讨睿途名校计划等产品细节,组建波士顿办公室。20日,祝名老师安排了哈佛招生会等行程,此文是胡老师参观见闻。

早上10点,祝名和我、Matt早早的就到了哈佛招生办公室,坐在招生会宣讲大厅第一排。


 

一个热爱和不热爱的人,对待每一个细节都有不同的感受。招生会的第一个环节是观看视频,不当真的人可能认为播放宣传品只是常规流程,说的也是套话,可是我却在哈佛的宣传视频中获得很多感触。

 

哈佛的招生宣传视频一定有谁?马特达蒙?林书豪?是的。虽然在马特达蒙后面还有无数的科学家、工程师、教育家付出的努力更多,学术影响更大,但是请这些年轻人最熟悉的明星一定是最好的宣传。

 


                                                       影星马特达蒙毕业于哈佛

如果要邀请明星,哈佛一定可以make a long list, 可是真正打动人的并不是这些明星的代言,在哈佛视频中,我看到了一个来自加州叫Lucerito Ortiz的女孩,她的故事更加让人感动。



Lucerito 的爸爸是一个园艺工人,妈妈是一个清洁工,他们有一大家子人,所以他们想方设法节约钱供孩子读书。他们甚至在家里养了鸡,这样他们就可以省下买鸡蛋的钱了。



有一次在卡车上,Lucerito同学和她开玩笑,说你可以申请哈佛,这样我们就可以把你的拒信裱起来(frame your rejection letter)。收到哈佛的录取通知的那天,Lucerito在房间里大叫,兴奋地把好消息告诉家里的每一个人。她的妈妈热泪盈眶的说:Lucerito is a very responsible girl, I really admire her, I am so proud of her.


 

Lucerito的故事中,也非常中国家庭价值观的一面。在哈佛的招生视频中,她说:It’s a incredible feeling to feel like I was finally able to give something back to my family after everything they sacrificed for me.  在一个不富裕的家庭中,看到父母为了自己所做的所有的牺牲,从小就生出一种责任感,认为自己应该对父母负有责任希望早日报答父母。

 

 

Lucerito说:It wasn’t for me, it’s for my whole family.  虽然这种价值观已经和今天很多年轻人的价值观多有不同,但是还是如此动人,尤其是想我也是出生于这个类似的家庭,不仅也热泪盈眶。

 

 

哈佛的招生视频中讲了另外一位哈佛毕业生的故事同样打动人。她的名字叫Joanne Chang,她在1991年毕业于哈佛,先是做咨询工作,然后发现自己喜欢烘焙,辞职回到波士顿,现在开了四家面包店和一家餐厅。

 

 
Joanne Chang说:I realized there were so many other things that I didn’t even know existed that I could possibly be interested.  这个世界上有这么多有趣的事情,我之前甚至都不知道。不知道Joanne Chang经过什么样的思考,经过什么样艰难的取舍,但是看到镜头前的她,觉得她开心又笃定。哈佛似乎用她的故事告诉所有的人一种价值观,做自己的有热情的工作,而不是别人认定的成功。
 

 

宣传视频中,我们看到了来自Skopje, Macedonia, Vietnam, Greece,Puerto Rico, England, Canada等等地方的学生,有些地方的名字我都念不出来。毫无疑问哈佛强调多元文化,这背后是“平等尊重”的理念深入人心。

 

招生会的第二部分是访谈,邀请了两位哈佛的本科学生,招生官做主持人。这位招生官风趣幽默,一点都不古板。学生不仅落落大方,表达出众,而且还不是显露出一些幽默,整个招生会的气氛和节奏都非常舒适,让人很愉悦。

 


在一个多小时的访谈中,招生官明确了一些最为常见和基本的原则。这些原则基本是我们每天都和家长强调的,但是经过招生官和哈佛学生表达出来,还是会更有说服力。在我看来,这不仅是哈佛的招生要求,也是所有美国名校的要求。

 

1、关于标化成绩
 

 

学习成绩毫无置疑很重要,SAT/ACT成绩不错,GPA在全年级前10%左右。然而,招生官也一度强调,在他们录取的学生中SAT有1000分的也有1600分的。尽量去考到更好,但是不要把考标准化这件事变成一个课外活动。

 

现场有家长问到AP课程,招生官在AP课程上花了很多时间强调:如果学校有AP课,那么可以去上一些自己喜欢的AP课,但不要一味的为了上AP课而上AP课。如果学校没有AP课,也没有关系,这个招生官自己的高中就不提供AP课。招生官说:Don’t compare, connect.

 

哈佛每年都拒绝一些SAT成绩很高的学生,所以标化成绩不是全部,让哈佛看到你的特点更重要。

 

此外,不要在文书里把你所有的好都写上。学校只想知道你的一两个故事而已(要做一个有故事的人)。招生官还特意强调,很多学生把一篇文章用在很多学校里,所以经常读到“Yale has always been my dream school”类似这样的语言,招生官表示很无奈,同时他也强调,语法、标点符号、拼写都很重要。

 

关于推荐信:哈佛不仅希望找到一个优秀的人,他们更想在优秀的人里面找一个“nice person”一个“好人”。所以如果在推荐信里,老师说,“这个学生经常帮助她的同学,给她们提供一些不是很容易就找到的资料”,他们会很喜欢。所以,我们不仅需要去找一个喜欢、了解我们的老师写推荐信,还要平时善待同学,因为一切都被老师看在眼里。

 

现场有家长问到底考SAT还是ACT,招生官强调,两个都可以,没有区别。

 

2、在哈佛和教授互动的机会
 

 

两位本科生都花了很多时间讲他们在学校和教授见面很容易,除了office hour之外,有时不用预约也可以聊。另外还可以和教授一起聚餐或者其他社交活动。

 

哈佛为了增加本科生的互动,会让一个学院的本科生都在一个residential community 里面,在这个社区,学生、员工甚至部分教授都住到一起。社区里面有餐厅、自习室等一切需要的设施。
 

  

3、哈佛和其他学校的区别
 

 

现场有一位家长为:What set Harvard apart from other peer schools? 是什么让哈佛不同?

 

当时招生官脸上表情就石化了,也有一点调皮,在这个问题上,他说了很多金句。一开始他说他自己也不知道,他说其实他们这类又教书又做学术的学校相似点反倒多过于不同点,不过后来他又说其实也有太多的不一样,然后他调皮的说,首先要记住,一个学校和一个学校的区别最重要的是: location, location, location。看起来他似乎在套用常用的句式,有一点调侃的意味,可是在我看来,招生官用玩笑的方式却把一个学校最重要的要素表达出来了。

 

我的观点:同样是一流大学,斯坦福和哈佛一样优秀,但是为什么有人选择其中一个,因为加州和波士顿的地理差异,很多就是这两个学校的差异。加州的城市文化、价值观、就业导向等等都和波士顿不一样,所以说大学的区别,先说位置很有道理。因为location表达了很多。

 

另外,招生官在表示为什么要选择哈佛的时候,非常坦诚的说,哈佛并不适合所有的学生。选择学校一定要trust your gut(相信你的直觉),要get emotional. 很多时候你并不知道为什么,你只是觉得you belong here.  就像喜欢一个人,有时并不能说出道理。去年哈佛的录取率只有5%,他说没有一个又正常又有理性的人会冒这样的风险去申请一个学校,也没有一个人在申请的时候把哈佛当成保底校,那为什么还要申请?

 

因为虽然很多时候你并不知道为什么,但是你会有一种莫名的感觉,you belong here.  就像喜欢一个人,有时并不能说出道理。招生官说申请大学是人生中少有的几次可以挑战自己take risks的机会,所以一定好好利用。最后,招生官热情的动员所有的学生来申请哈佛,说:Give us a chance to surprise you.
 



4、哈佛是否压力很大
 

 

这个问题两个本科生都表现的非常放松。招生官很开心的逼问了大一的学生本学期最长的论文多少页。这位同学在数次回避之后终于说只有9页。大四的同学承认最长的是75页。

 

末了招生官说哈佛的毕业率是98%,只要愿意努力的孩子都可以毕业。同时他特别强调,哈佛学生并不是处于你死我活的竞争中,因为除了学习,他们还有很多东西可以学。而Freshmen也说,哈佛有太多好东西,自己终于认识到“并不可能参与到所有的事物中,只能选择自己喜欢的部分。”
 



两位本科生在回答问题的时候还强调了哈佛的科研和实习机会都很多。对“教授是否不愿意给本科生上课”这样的传言也给予了否认,此外对于选专业、哈佛活动等都做了一些说明。整场招生会信息丰富,同时也不乏轻松,家长也很配合,提问准确,点到即止,问题都是招生官想传达的内容。

 

去除哈佛表达自己是一所有趣、丰富、对学生好的学校这些信息,招生官特别强调的一点就是:要成为自己,要知道自己想做什么。要相信自己的直觉,要选择一所你喜欢的学校。

 

招生会结束,祝名还帮我们预约了校园参观(campus tour)。给我们中讲解的是Hailey, 一个年轻漂亮的姑娘,哈佛的女篮队员,带我们去了一些哈佛本科生常去的地方。
 



如果你认为这样一场常规的招生会只是官方例行公事,那你可能错了。一个学生在招生会的获得的瞬间的感性的印象,很可能决定一个学生是否喜欢这个学校,而且往往是准确的。很可能你没感觉,或者不喜欢的学校真的不适合你。

 

另外在申请中要问到的”你和你申请的学校是否有什么联系”,招生会也是其中一个可以填的内容。

 

大量中国的申请者,并没有机会参加这样的活动,所以他们在申请的时候一个被招生官屡次对申请者不满的问题就是:they don’t know why they apply the school. (他们并不知道为什么自己要申请这个学校。) (和胡老师在面试来睿途的老师是何等相似啊。)

 

如果你真正重视这样的活动,你就能从每一个细节中看到很多内容;如果你是一个漫不经心的人,你可能会对一切视而不见。睿途也制作过视频,我们知道一个视频从创意到拍摄到剪辑到成稿,需要投入大量的时间,所以官方视频可以反映学校最重要、他们最珍视的价值观,也透入了很多招生信息,可是不重视的人,却认为常规的活动获得不了信息。

 

“用心”可能是进到你的梦校的开始,也是你和其他申请者最主要的区别。招生官观说:give us a chance to surprise you. 我想,只有真正在乎这个学校的人,他才能给你惊喜吧。
 

附:上文提到的哈佛视频

https://www.youtube.com/watch?v=C5pKtnmHTxg (翻墙是出国留学的基本素养)

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