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看睿途SAT阅读老师的精读范例

摘要:  1 PSAT1 阅读题第四篇文章,摘录自美国钢铁大王卡内基的著名文章《财富》(Wealth, 1889)。在文中,卡内基认为,让一小部分人资本积累有利于社会,同时也会产生贫富矛盾,导致社会分级。其

 

 

 
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PSAT1 阅读题第四篇文章,摘录自美国钢铁大王卡内基的著名文章《财富》(Wealth, 1889)。在文中,卡内基认为,让一小部分人资本积累有利于社会,同时也会产生贫富矛盾,导致社会分级。其中有一句话是这样写的:

 

Under the law of competition, the employer of thousands is forced into the strictest economies, among which the rates paid to labor figure prominently.

 

这句话是什么意思?

 

读者可以先自己理解,再往下读。

 

这句话每个词都长得很脸熟,所以乍一看很容易理解成:“在竞争法则下,拥有几千名雇员的雇主被迫进入最严格的经济。在这样的经济中,支付给雇员的费用数字尤其显著。”(也就是说,给雇员的钱很多。)

 

但实际上还有待深挖。

 

首先,我发现句意可能不通。

 

economies翻译成“经济”说得通吗?在我读过的英语文章里,谈及经济状况往往用的是economy的单数形式,比如 China’s economy is booming. (中国的经济繁荣发展)。文中用的是复数,难道意思是“一个公司被迫进入多个经济”?

 

后半部分的定语从句中,显然figure必须是不及物动词这句话才成立。这个词性对应的词义我并没学过,不能妄下定论。

 

接下来开始查词。

 


 

在牛津高阶词典上,figure作不及物动词只有一个意思:“出现或被提及(尤指引人注目的) ”

 

第二个问题来了:什么叫“出现或被提及”?如果想表达“他突然出现”,难道可以说 He suddenly figured? 光看中英文释义,我仍然不理解这个词可以用在什么语境下。于是我下意识地看了看例句

 

a character that figures in many of her novels 在她多部小说中出现的一个人物。

She figured prominently in the last act.  她在最后一幕里占了很突出的地位。

 

第二个例句里直接出figure prominently词组下明白了,原它的意思不是数额突出,而是地位突出,或者占了明的地位,所以 the rates paid to labor figure prominently 可以理解成支付用占了突出地位

 

 

 
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那么 among the strictest economies到底是什么?只能查清楚economy作可数名词还有哪些词义。我打开牛津高阶,毫不费力在第一行找到了中意的解释:“(金钱、力气、资源等的)节省”。

 

 

再一看例句:practice economy的意思就是“实行节约”。

 

所以,现在这个句子可以理解成,“在竞争法则下,拥有几千名雇员的雇主被迫实行最严格的节约,在这样的节约中,支付给雇员费用的地位突出。”

 

勉强能读,但仍然有些似是而非。我还是不明白“在节约中地位突出”该如何理解。我打开了另一个词典,柯林斯双解,在第四个词条找到了economies这个复数形式的解释和例句:

 

 

于是我进一步理解了这句话的意思:“在竞争法则下,拥有几千名雇员的雇主被迫厉行节约,减少开支。在减少的开支当中,支付给雇员费用占了显著的地位。”

 

精读之后发现:economies并不是“经济”,figure prominently也并不是“数字突出”。一开始的理解是“雇主要给雇员很多钱”,现在明白意思是“雇主要给雇员少发钱”。

 

致此,我和这句话的死磕告一段落。

 

 

教师介绍

 

房思寒

 

  • 睿途SAT项目主管,口语、听力、SAT阅读、语法教师,托福119,SAT阅读370

  • 外交学院英文专业,中国日报社演讲比赛全国季军,土司马斯演讲俱乐部培训师

  • 其优秀本身就是最好的教学力量,教研展示的口语课堂每一次都是满堂喝彩

  • 致力让所有学员体会英文的有趣,爱上朗读和发音

 

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