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在南加大留学是怎样帮助我提升英语能力的?

摘要:  体育比赛的二平用英语怎么说? 2014年,我在美国南加州大学读研期间,经常跟美国同学Ian打乒乓球;第一次对决,我俩各得两分,我想到了这个问题。 一秒挣扎过后,我没能在背过的GRE单词

 

体育比赛的“二平”用英语怎么说?

 

2014年,我在美国南加州大学读研期间,经常跟美国同学Ian打乒乓球;第一次对决,我俩各得两分,我想到了这个问题。

 

一秒挣扎过后,我没能在背过的GRE单词当中找到答案,只好向Ian请教。

 

他告诉我是“two all”——都是小学英语词汇。

 

这仅仅是我在美国生活的那两年当中,在“输出”方面感到力不从心的一个例子,类似情况不胜枚举:

 

在肯德基纠结该吃什么时,不会用地道的方式告诉售货员“我还没想好”;

 

课下与教授面谈,我没法使用正式的学术词汇表达出想要的效果,只能说大白话;

 

每次美国室友回家时跟我说“How’s it going?”(你怎么样呀)的时候,我甚至都不知道这是什么性质的问题,纠结于应该认真回答还是随口应付...

 

比“输出”更让我感到头疼的是“输入”。

 

我的专业是公共关系。有一节课,教授讲到了80年代的著名公关危机案例:芝加哥地区的“泰诺”(Tylenol)止痛片被人掺杂了氰化物,导致7人死亡,强生公司为此召回了超过3千万瓶药物,并改进了产品包装。

 

同学们在课上听得聚精会神,但我一直在思考的问题是:教授说的这个药名怎么写?

 

后来我才弄明白,之所以名字只说一次大家就心领神会,是因为“泰诺”的知名度跟中国的板蓝根差不多。

 

之前我读过一篇知乎文章说托福110+还是听不懂课程,我觉得有些夸张了。托福高分听懂98%不成问题,但总会有那么一两个小细节让我不舒服:

 

同学提到了某个美国家喻户晓但不足以扬名四海的过气明星,大家哄堂大笑,而我只能根据读音猜测名字的拼写,在维基百科上迅速浏览此人生平,试图跟上笑点;

 

教授用了个从来没听说过的习语,然后我的注意力全都被这个习语拐跑,等我查到释义为时已晚,刚才的话题已经结束了。

 

以上这些都是我,当年托福纯裸考112分的中国留学生,在南加大留学的真实遭遇。

 

我直到毕业当天才跟南加大的吉祥物Tommy Trojan合影

补充了足够的背景信息,现在可以回答题目的问题了:在南加大留学是怎样帮助我提升英语能力的?

 

我认为答案首先取决于“是否想让留学帮助你提升英语能力”:如果你满足于使用已有的英语能力勉强渡过留学时光,是基本没问题的,毕竟学校都把你招来了。

 

但如果你不满足于此,留学可以提供苛刻的语言环境,使你能够持续暴露语言能力的不足;但与此同时,留学也可以提供友善的语言环境,使你能够利用不计其数的资源解决问题。

 

所以,我的做法是:

 

Ian告诉我“二平”的说法之后,我记在手机备忘录;

 

不知道该如何回应售货员,我留意到旁边顾客说了一句“Still picking”(还在选),也记在了手机备忘录;

 

口头学术表述能力有限,所以我事后写下了本来要说的话,然后背了下来,下次会越来越好;

 

为了更好地回答“How’s it going”,我真的在网上查了相关文章,记住了几个常用回复;

 

课上听到的人名、地名、公司名、习语、俚语……全都被我随手记录,课后再深入了解,自己给自己加作业。

 

2013年2月的单词本;几乎每个月都会接触这么多生词

 

现在回望我过去二十多年的英语学习历程,对我影响最大的经历应该是备考GRE,其次便是留学读研的那两年。前者使我的词汇量短期之内得到了突飞猛进的提升,而后者则是将英语学习变成了我也许能够持续一生的生活方式。

 

可能是这两年的留学经历让我意识到了出国之前英语学习习惯的局限性:大学期间我自以为在英语方面还是足够用功的,毕竟我还会做老师布置的作业,而且每次看美剧都会把生词记下来;相比那些不做作业也不记单词的同学,我都快被自己感动了。

 

出了国之后才发现这远远不够。想要真正且轻松地看懂教材、听懂课程、游刃有余地应对随性与正式的交流场合,需要的是长年累月的艰辛付出。这需要改变英语学习的思维方式:从被动接受,到主动获取;从“差不多就得了”,到“不弄明白不行”

 

南加大毕业那年正好赶上睿途成立,于是我果断加入。备课与教学过程中,我慢慢意识到之前不知道有什么用处的多年积累显现出了价值。

 

拿SAT阅读教学举一个例子吧。2016年初,我发现学生难以识别所谓“熟词僻义”,也就是熟悉词汇的生僻含义,几乎是遇到一次漏掉一次;于是我决定把这类词汇汇总成册统一背诵,但我遇到了一个问题:SAT习题数量不够多。

 

这时我过去几年积累的词汇就派上了用场,因为我在网罗所有生词的过程中无意之间搜集了大量“熟词僻义”。经过不断改进,起初这些词汇仅仅是睿途的内部讲义,如今收录于《新SAT熟词僻义798》这本已经出版近三年的词汇书。

 

今年是我在睿途的第五年,从托福到SAT,每一门课程我都希望教授的不仅仅是知识本身,而是对待英语学习的心态;毕竟课程只能持续一时,而学习则需要持续一生

 

 

作者介绍:

刘超然

 

  • 睿途集团产品研发总监兼SSAT项目主管,托福118,SAT阅读语法790

  • 睿途SAT、SSAT阅读教师

  • 中国传媒大学学士、美国南加州大学硕士

  • 出版四本SAT工具书,建立睿途SAT教学体系

  • 热爱音乐与翻译,出版两本摇滚乐手自传译作

 

 

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